Η κυβέρνηση δίνει, η κυβέρνηση αφαίρεσε

Η κυβέρνηση δίνει, η κυβέρνηση αφαίρεσε

Μετάφραση:  Μαίρη Ευαγγελίδου

 

Για τα τελευταία τέσσερα χρόνια ο πρόεδρος Ομπάμα και η EPA του έχουν εξαπολύσει έναν πόλεμο για τον άνθρακα.  Οι ρυθμίσεις τους κόστισαν τις εργασίες σε χιλιάδες ανθρακωρύχους και εκατοντάδες σταθμοί παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας που λειτουργούν με άνθρακα αναμένεται να κλείσουν μέσα στα επόμενα χρόνια.  Στις 7 Ιανουαρίου, η Georgia Power ανακοίνωσε ότι ‘θα κλείσει 15 μονάδες άνθρακα και πετρελαίου, σταματώντας σχεδόν το ένα έκτο της ικανότητας του δικτύου ηλεκτρικής ενέργειας για να συμμορφωθεί με τους ομοσπονδιακούς κανονισμούς που στοχεύουν στη μείωση της ατμοσφαιρικής ρύπανσης’.  Αυτή, η τελευταία μιας σειράς ανακοινώσεων κλεισίματος των μονάδων, θα αφαιρέσει περίπου 500 θέσεις εργασίας.  Μέσα στα επόμενα πέντε χρόνια, η North American Electric Reliability Corporation προβλέπει το κλείσιμο των εγκαταστάσεων που παράγουν σήμερα το 20 τοις εκατό του άνθρακα που χρησιμοποιείται στην παραγωγή του έθνους.

Μια αναφορά μιας συνταγματικής εφημερίδας της Ατλάντα αναφέρει πως τα κλεισίματα έρχονται ‘μετά τη χρησιμότητα και αφού η μητρική Southern Co. ξοδέψει χρόνια αποτυχημένου αγώνα με τους κανονισμούς’.  Το ρυθμιστικό χτύπημα προς τη βιομηχανία άνθρακα είναι δύσκολο να παραβλαφτεί:  ‘Επί του παρόντος, το ποσό του άνθρακα που χρησιμοποιεί η Georgia Power για την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας ανέρχεται στο 47 τοις εκατό, κάτω από το 70 τοις εκατό που ήταν πριν από πέντε χρόνια’.

Η κυβέρνηση αφαίρεσε.

Παρά την επίθεση του άνθρακα που έχει αποδεκατίσει την οικονομία ολόκληρων περιοχών, οι νομοθέτες ψήφισαν για την επιδότηση του άνθρακα μέσω του τμήματος 406 της Πράξης Αρωγής του Αμερικανού Φορολογούμενου – γνωστή ως ‘Fiscal Cliff Deal’.  Το τμήμα 400 του 157σέλιδου νομοσχεδίου είναι σχετικά με τις ‘επεκτάσεις της φορολόγησης ενέργειας’ και περιλαμβάνει τις ‘διατάξεις του νομοσχεδίου που σχετίζονται με τα τρέχοντα και τα μελλοντικά έργα στο χώρο ανανεώσιμων πηγών ενέργειας’.  Επιπρόσθετα, οι διάφορες φορολογικές ελαφρύνσεις έχουν επεκταθεί – συμπεριλαμβανομένης της πίστωσης φόρου για την αιολική ενέργεια για την οποία έχω αγωνιστεί μέχρι το τέλος.  Άλλες επεκτάσεις περιλαμβάνουν εκείνες για τις διάφορες ηλεκτροπαραγωγικές πηγές ανανεώσιμης ενέργειας όπως είναι η βιομάζα βρόχου, η γεωθερμική, το θαλάσσιο αέριο υγειονομικής ταφής, τα σκουπίδια, η ειδική υδροηλεκτρική ενέργεια, καθώς και η ειδική υδροκινητική και μονάδες ανανεώσιμων πηγών ενέργειας.  Και έπειτα, υπάρχουν ακόμη λίγα στο τμήμα 406 – θαμμένα σε μια ομάδα διατάξεων ανανεώσιμης ενέργειας – που εκτείνουν μια πίστωση φόρου για τον άνθρακα που παράγεται στην Αμερικανική Ινδική γη.

Ο Αμερικανικός άνθρακας είναι κακός, αλλά προφανώς ο άνθρακας των Ινδικών εδαφών είναι καλός;

Το τμήμα 406 ‘επεκτείνεται’, κατά ένα έτος, ένα κατάλυμα στην Πράξη Ενεργειακής Πολιτικής του 2005 η οποία επιτρέπει μια πίστωση για τον ‘Ινδικό άνθρακα’ – που το νομοσχέδιο ορίζει ως άνθρακα που παράγεται από τα αποθεματικά που ανήκουν σε φυλή Ινδιάνων στις 14 Ιουνίου 2005.

Σε σύγκριση με το ποσό για το τις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, το πραγματικό ποσό σε δολάρια που αντιστοιχεί στον Ινδικό άνθρακα είναι μηδαμινό στο μεγάλο σχέδιο του Fiscal Cliff Deal – που εκτιμάται ότι θα είναι περίπου 1 εκατομμύριο δολάρια, η Missoula Independent αναφέρει ότι ο τομέας 406 εφαρμόζεται προς το παρόν μόνο σε τρία ορυχεία στη χώρα, αλλά αυτό είναι η υποκρισία, η δυσαρμονία του που είναι τόσο ανησυχητική.

Ένα ορυχείο που ωφελείται από την πίστωση φόρου είναι το Absaloka – 10.427 στρεμμάτων, μιας επιφάνειας, στο Crow Indian Reservation της Νοτιοανατολικής Μοντάνα, που λειτουργεί από την εταιρεία Westmoreland Coal Company.  Το ορυχείο απασχολεί περίπου 100 μέλη της φυλής και παρέχει δικαιώματα για τους Crow Indians.  Σύμφωνα με την Independent, ‘Το τμήμα πίστωσης φόρου 406 Westmoreland πληρώνει κατ’ εκτίμηση 2.26 δολάρια ανά τόνο άνθρακα που εξάγεται στο Absaloka.  Το 2010, το ορυχείο παρήγαγε 5.467.670 τόνους’.  Έτσι, το 2010, οι φορολογούμενοι των ΗΠΑ έδωσαν στη Westmoreland σχεδόν 12.5 εκατομμύρια δολάρια για την εκμετάλλευση των κοιτασμάτων άνθρακα στο Crow Indian Reservation.

Η κυβέρνηση δίνει.

Οι ιθαγενείς της Αμερικής έχουν εδώ και καιρό πάρει κάποια ιδιαίτερα καταλύματα – αν και φαίνεται ότι ο άνθρακας τους συμβάλλει στο CO2.  Ενώ ο φορολογικός κώδικας δίνει, η EPA έχει αφαιρέσει.

Το Έθνος Ναβάχο καταλαμβάνει γη στο Νέο Μεξικό, στην Αριζόνα, στη Γιούτα και στο Κολοράντο.  Ο άνθρακας είναι σημαντικός για την καθημερινότητα του Ναβάχο. Μια έκθεση σχετικά με το αβέβαιο μέλλον του άνθρακα, λέει τα εξής όσον αφορά τη θέση του άνθρακα στη ζωή του Ναβάχο:  ‘Ζεσταίνει τα σπίτια τους, και τους εξασφαλίζει θέσεις εργασίας.  Τα πρόσφατα γεγονότα απειλούν τόσο τη ζεστασιά του χειμώνα όσο και την ασφάλεια της απασχόλησής τους για το μέλλον’.

Τα εδάφη του Ναβάχο περιλαμβάνουν ορυχεία άνθρακα και άνθρακα καυσίμου στους σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής που αντιμετωπίζουν τον παροπλισμό και το κλείσιμο λόγω ακριβών ελέγχων εκπομπών της EPA.  Τα ανθρακωρυχεία υποστηρίζουν τις εγκαταστάσεις παραγωγής – και αν κλείσουν, ένα γρήγορο κλείσιμο και των μεταλλείων θα αναμένεται.  Και οι τρεις εγκαταστάσεις άνθρακα στην περιοχή αντιμετωπίζουν το κλείσιμο όλων ή μερικών μονάδων τους.

Το ορυχείο Ναβάχο έχει έναν πελάτη: την εγκατάσταση Four Corners – η οποία έχει πέντε μονάδες άνθρακα – και παρέχει ηλεκτρική ενέργεια σε 300.000 νοικοκυριά στην Αριζόνα, το Νέο Μεξικό και το Τέξας.  Οι τρεις παλαιότερες μονάδες που προβλέπεται να κλείσουν μέχρι το τέλος του έτους, και η μερική διακοπή λειτουργίας του εργοστασίου θα μειώσει τη ζήτηση για τον άνθρακα του ορυχείου κατά περίπου 30 τοις εκατό.  Στις 8 Ιανουαρίου, περικοπές θέσεων εργασίας στο ορυχείο ανακοινώθηκαν: ‘Η BHP Billiton σχεδιάζει να περικόψει περίπου 100 θέσεις εργασίας στο ορυχείο Ναβάχο’.

Η κυβέρνηση αφαίρεσε.

Πηγές μου λένε, πως η BHP Billiton, η Αυστραλιανή εταιρεία που λειτουργεί το ορυχείο, προσπαθούσε να το πουλήσει για αρκετά χρόνια.  Οι αυστηροί περιβαλλοντικοί κανονισμοί μείωσαν τις πιθανότητες κερδοφορίας του ορυχείου.  Με το μερικό κλείσιμο του μοναδικού πελάτη του ορυχείου, δεν έχει προσελκύσει κανέναν αγοραστή.

Εισάγετε Τμήμα 406.

Το Δεκέμβριο, η BHP Billiton κατέληξε σε συμφωνία – 100% πώληση μετοχών των στοιχείων του ενεργητικού του ορυχείου σε μια φυλετική εταιρεία στα μέσα του 2013.  Η περιφερειακή εφημερίδα ανέφερε: ‘Μια φυλετική εταιρεία θα έχει ορισμένα φορολογικά πλεονεκτήματα’.  Η πώληση του ορυχείου Ναβάχο στο Έθνος Ναβάχο θα μπορούσε να διατηρήσει 800 υψηλά αμειβόμενες θέσεις εργασίας στο εργοστάσιο και το ορυχείο.  Η BHP θα συνεχίσει να λειτουργεί το ορυχείο μέχρι το 2016.

Η κυβέρνηση δίνει.

Η ενθάρρυνση της ανάπτυξης των πόρων και το συνοδευτικό της οικονομικής ευημερίας είναι καλά για το Έθνος Ναβάχο, τη Φυλή Crow, και όλους τους Ιθαγενείς Αμερικανούς, αλλά αυτά μπορούν να συμβούν μέσα από το φιλόξενο, όχι εχθρικό, κανονιστικό περιβάλλον.  Και, αν ο άνθρακας είναι εντάξει για αυτούς, θα πρέπει να είναι εντάξει για το Αμερικανικό έθνος.  Ο άνθρακας ζεσταίνει τα σπίτια μας και παρέχει καλές θέσεις εργασίας προς όλους τους Αμερικανούς – είτε στα ορυχεία άνθρακα, στις εγκαταστάσεις άνθρακα, στην κατασκευή που εξαρτάται από την οικονομικά αποδοτική ενέργεια, στις βιομηχανίες υψηλής ενέργειας και τεχνολογίας, είτε σε άλλους τομείς.  Αντί να απομακρύνουμε τους πόρους μας, θα πρέπει όλοι να επωφεληθούμε από τη γενναιοδωρία η οποία περιλαμβάνει ‘τη ζεστασιά του χειμώνα και τη μελλοντική εξασφάλιση εργασίας’.

Η κυβέρνηση δεν θα πρέπει να είναι στον κλάδο του δούναι και λαβείν – επιλέγοντας νικητές και ηττημένους.

Add Comment

By posting your comment, you agree to abide by our Posting rules

Text

© 2013 Energy Tribune

Scroll to top