Η φορολογία βενζίνης της Βιρτζίνια: Τερματίζοντας ένα ‘τεράστιο φόρο’

Η φορολογία βενζίνης της Βιρτζίνια:  Τερματίζοντας ένα ‘τεράστιο φόρο’

Σημείωση εκδότη:  Το άρθρο αυτό πρωτοεμφανίστηκε στο μπλοκ Energy Outlook, Geoffrey Styles’ blog.

Δεν ξέρω αν ο Πρόεδρος της Βουλής των Εκπροσώπων της Βιρτζίνια στόχευε σε διπλή σημασία όταν αναφέρθηκε στη φορολογία βενζίνης της πολιτείας που ο κυβερνήτης Bob McDonnell (R) είχε μόλις προτείνει τη μείωση του ‘τεράστιου φόρου’.  Είχε σίγουρα δίκαιο στο ότι ο φόρος αυτός ξεπερνιέται γρήγορα καθώς η ικανότητά του να συμβαδίσει με τις απαραίτητες επενδύσεις σε οικοδομές εξασθενεί με κάθε EV, υβριδικό, ή άλλο αποδοτικό αυτοκίνητο που πωλείται.  Στις δηλώσεις του ο κυβερνήτης αναφέρεται στο φόρο βενζίνης ως ‘στάσιμη πηγή εσόδων’.  Σε ένα κράτος χαμηλής φορολογίας όπως η Κοινοπολιτεία, η αλλαγή της φορολογικής επιβάρυνσης για μεταφορά μακριά από τους φόρους των καυσίμων και προς τα τέλη εγγραφής και ένα υψηλότερο γενικό φόρο πωλήσεων αποτελεί μια καινοτόμα αν και αμφιλεγόμενη απάντηση σε μια πρόκληση που με απασχολεί εδώ και λίγο χρονικό διάστημα.

Το πεδίο εφαρμογής του βασικού προβλήματος θα πρέπει να είναι μη αμφιλεγόμενο:  Όπως και των περισσότερων πολιτειών, ο φόρος βενζίνης των 0.175 δολαρίων ανά γαλόνι της Βιρτζίνια συνεχίζεται από μια εποχή όπου οι πωλήσεις καυσίμων αυξήθηκαν παράλληλα με την οδική κυκλοφορία και οι δύο επεκτάθηκαν σταθερά χρόνο με το χρόνο.  Μπορώ να εγγυηθώ προσωπικά για την κυκλοφοριακή συμφόρηση της Βόρειας Βιρτζίνια, που αναφέρεται στο πρωινό άρθρο του Washington Post αυτού του τεύχους.  Όπως και στα περισσότερα κράτη, οι πωλήσεις βενζίνης της Βιρτζίνια υπήρξαν στάσιμες σε πτωτική πορεία μετά την ύφεση που ξεκίνησε το 2008, καθώς η αξία του πάγιου φόρου καυσίμων είχε διαβρωθεί περεταίρω από τον πληθωρισμό.  Οι τάσεις αυτές είναι πιθανόν να συνεχιστούν τα επόμενα χρόνια, με την πρόσφατη οικονομία καυσίμων νέων αυτοκινήτων να βελτιώνεται απότομα.  Ο φόρος της βενζίνης απλά δεν μπορεί να καλύψει το κόστος επισκευής και την επέκταση των αυτοκινητόδρομων της Βιρτζίνια χωρίς μεγάλη αύξηση τώρα ακολουθούμενη από περιοδικές αυξήσεις καθώς μειώνονται οι μελλοντικές πωλήσεις καυσίμων.

Μια βασική πτυχή της πρότασης του κυβερνήτη McDonnell που μου φαίνεται ότι δεν βασίζεται σε παρακολούθηση υψηλής τεχνολογίας ή επιθεωρήσεις χαμηλής τεχνολογίας πραγματικών μιλιών που οδηγούνται, όπως πολλές από τις λύσεις που έχω εξετάσει.  Αντί να προσπαθεί να καθορίσει το σχετικό με τα καύσιμα φόρο, θα τον εξάλειφε τελείως από την παραγωγή των εσόδων σε συνδυασμό με υψηλότερους ετήσιους φόρους ειδικά για οχήματα εναλλακτικών καυσίμων που πληρώνουν επί του παρόντος λίγα ή καθόλου τέλη κυκλοφορίας και μια αύξηση στο 5% του φόρου πωλήσεων Κοινοπολιτείας στο 5.8%.  Το 0,5% του τρέχοντος φόρου επί των πωλήσεων είναι ήδη αφιερωμένο στη μεταφορά.  Η προτεινόμενη αλλαγή ανταλλάζει ένα αναδρομικό φόρο για ένα άλλο, κατά τρόπο που να αναγνωρίζει ότι όλοι οι κάτοικοι της Βιρτζίνια αναμένεται να επωφεληθούν από τη βελτίωση των δικτύων μεταφοράς, είτε το χρησιμοποιούν προσωπικά είτε όχι.

Τα τρέχον κόστη στο φόρο βενζίνης της Βιρτζίνια του μέσου αυτοκινητιστή είναι 100 δολάριο το χρόνο με βάση 12.000 μίλια ετήσιας οδήγησης.  Η αύξηση του φόρου επί των πωλήσεων θα δημιουργήσει συγκρίσιμα έσοδα από 12.000 δολάρια των ετήσιων δαπανών που υπόκεινται στο φόρο επί των πωλήσεων.  Αυτό ισοδυναμεί πιθανότατα σε μικρή ή καθόλου αύξηση της φορολογίας για τα χαμηλά εισοδήματα των οδηγών, και μια αύξηση έως μερικές εκατοντάδες δολάρια το χρόνο για το καλύτερο δυνατό αφήνοντας το φόρο επί των πωλήσεων της Βιρτζίνια ελαφρώς χαμηλότερο από εκείνους στο Μέριλαντ και στην Περιφέρειας της Κολούμπια.  Οι αυτοκινητιστές θα συνεχίσουν να πληρώνουν τον ομοσπονδιακό φόρο βενζίνης, που επί του παρόντος ορίζεται σε 0.184 δολάρια ανά γαλόνι.

Μπορώ να φανταστώ διάφορες αντιρρήσεις στην πρόταση του κυβερνήτη, συμπεριλαμβανομένων των ανησυχιών ότι η μείωση του φόρου βενζίνης θα μπορούσε να αυξήσει τη ζήτηση βενζίνης –  και τις εκπομπές – και να μειώσει τα κίνητρα για την αύξηση της αποδοτικότητας των καυσίμων.  Αυτό φαίνεται απίθανο στην παρούσα συγκυρία για δύο τουλάχιστον λόγους.  Κατ ‘αρχάς, η κατάργηση του φόρου βενζίνης της Βιρτζίνια συνεπάγεται μείωση των τιμών αντλίας σε λιγότερο από το 5% του μέσου όρου των τιμών του περασμένου έτους στην περιοχή, και ακόμη σημαντικότερα αντιπροσωπεύει λιγότερο από το ένα τέταρτο του συνολικού φάσματος της μεταβλητότητας των τιμών βενζίνης που βιώσαμε το 2012.  Επιπλέον, οι βελτιώσεις στην εξοικονόμηση καυσίμων έχουν ήδη σχεδιαστεί στο πλαίσιο των νέων ομοσπονδιακών κανονισμών της Corporate Average Fuel Economy που θα αυξήσει το μέσο όρο των μιλίων ανά γαλόνι σε 54,5 mpg έως το 2025.  Τα αυτοκίνητα θα συνεχίσουν να είναι πιο αποτελεσματικά, ασχέτως με το κόστος της βενζίνης.

Θα είναι ενδιαφέρον να δούμε με ποιο τρόπο αυτή η πρόταση ευημερεί στο Ρίτσμοντ.  Το κόμμα του κυβερνήτη μπορεί να ελέγχει τη Βουλή των Αντιπροσώπων και τη Γερουσία αποτελεσματικά δυνάμει ενός ισοδύναμου συγκυβερνήτη, όμως το 2013 είναι εκλογικό έτος και ο κύριος McDonnell δεν επιτρέπεται να επιδιώξει επανεκλογή.  Του εύχομαι καλή τύχη με αυτήν την ιδέα, αν και ψήφισή της θα μπορούσε πιθανότατα να οδηγήσει σε μικρή καθαρή αύξηση της φορολογίας για την οικογένειά μου.  Είμαι βέβαιος ότι οι άλλες πολιτείες θα παρακολουθούν κι αυτές.

Add Comment

By posting your comment, you agree to abide by our Posting rules

Text

© 2013 Energy Tribune

Scroll to top